6 sítios a visitar em Vila Franca do Campo

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Vila Franca do Campo situa-se na costa sul da ilha de São Miguel tendo já sido noutros tempos a sua capital. Localizado a cerca de 25 quilómetros de distância de Ponta Delgada, este pequeno concelho conta com uma elevada riqueza paisagística, muita história e praias incríveis. 

História

O concelho de Vila Franca do Campo foi a primeira capital da ilha de São Miguel dado que era considerada a povoação mais importante da ilha. Contudo, em Outubro de 1522, sofreu um violento terramoto chamado de “subversão de Vila Franca” o que levou a que uma grande parte da localidade ficasse soterrada e milhares de pessoas perdessem a vida. Após esta tragédia, os sobreviventes transferiram-se para a zona de Ponta Delgada o que levou ao crescimento da cidade ao ponto de se tornar a capital da ilha de São Miguel. 

Este concelho do arquipélago dos Açores conta com inúmeras atrações naturais e outros construídos pelo homem que são dignos de uma visita. No que diz respeito ao centro de Vila Franca do Campo vou destacar: a marina da Vila, o ilhéu, o miradouro e a ermida da Nossa Senhora da Paz e por último, mas não menos importante, as famosas queijadas do Morgado. Um pouco mais afastado do centro temos a praia de Água d’Alto e o Miradouro do Castelo Branco que conta com uma vista bem bonita para a Lagoa das Furnas.

1 – Marina da Vila

Com capacidade para 120 embarcações, a Marina da Vila foi inaugurada em 2001 e tem constantemente melhorado as suas instalações e os serviços que oferece. É operada pelo Clube Naval de Vila Franca do Campo e daqui partem os barcos para o Ilhéu de Vila Franca do Campo e para a observação de baleias 🐳 e golfinhos 🐬. Esta marina só recebe embarcações estrangeiras depois destas terem dado entrada junto das autoridades competentes na Marina de Ponta Delgada (a principal marina de São Miguel).

2 – Ilhéu de Vila Franca do Campo

O Ilhéu de Vila Franca do Campo 🏝️ é um pequeno paraíso repleto de fauna e flora que se encontra a 500 metros da costa sul da ilha de São Miguel. Teve origem vulcânica e surgiu com o abatimento da cratera do vulcão. Conta com cerca de 5 hectares de área e é uma das principais atrações turísticas dos Açores pela sua beleza natural e pouca intervenção humana dado que é uma reserva natural. Um ponto importante para ter em atenção é que o ilhéu encontra-se aberto apenas de Junho a Outubro, ou seja, nos meses mais quentes.

Consulte aqui este post para ler toda a história, informações relevantes de datas e preços e a minha experiência quando visitei o ilhéu de Vila Franca do Campo em Agosto de 2020.

3 – Miradouro e a Ermida de Nossa Senhora da Paz

O Miradouro e a Ermida de Nossa Senhora da Paz localiza-se no alto do Monte de Nossa Senhora da Paz, a uma altitude de 215 metros, e conta com uma vista privilegiada para Vila Franca do Campo, os seus arredores e para o ilhéu. A paisagem é marcada essencialmente pelo branco da ermida, o azul dos azulejos que tinha em algumas paredes e o verde dos terrenos que se localizam em redor. 

A construção da Ermida de Nossa Senhora da Paz original remonta a 1522 mas foi reconstruída em 1764 e frequentemente restaurada ao longo dos anos. Segundo o que dita a tradição, esta ermida foi construída no local onde um pastor encontrou uma imagem de Nossa Senhora dentro de uma gruta quando lá entrou para se abrigar do mau tempo. A escadaria tem 100 degraus e 10 patamares sendo que os patamares representam a oração do Pai Nosso e os degraus são referentes à Avé-Maria, num total de dois terços do rosário.

Confesso que a preguiça foi muita no momento em que chegamos ao miradouro e deixamo-nos levar pelo cansaço 🥱 não nos arriscando a subir toda a escadaria para chegarmos ao topo da Ermida. Contudo, a vista do miradouro é lindíssima e permite ver a zona de Vila Franca do Campo do alto e o horizonte do Oceano Atlântico.

4 – Fábrica das Queijadas da Vila do Morgado

Ao passar por Vila Franca vai ficar logo com água na boca com as queijadas locais. As famosas Queijadas da Vila do Morgado, são já consideradas um dos melhores doces conventuais da região, trazendo uma experiência de sabor e textura inigualável. Consiste numa receita antiga com tradição de décadas mas que continua a atrair turistas e residentes à sua fábrica. O ambiente da fábrica foi remodelado recentemente de forma a permitir a melhor visualização do fabrico das queijadas.

5 – Praia de Água d’Alto 

A Praia de Água d’Alto é uma pequena praia ⛱️  rodeada de montanhas ⛰️ com uma extensão de cerca de 560 metros que se situa numa baía com um bonito cenário verdejante. É considerada uma das melhores praias da ilha de São Miguel dado que reune atributos como a água cristalina (embora um pouco agitada), boa infraestrutura com casas de banho, duches e bar e um amplo areal constituído de areia fina.

É uma praia vigiada na época balnear e quem lá vai entende bem a necessidade. Embora tenha lido em vários sites e blogs que esta praia tinha uma água bem calma, tal não se verificou e as ondas eram bem altas e fortes 🌊. Por causa disso, ao longo da praia existiam cerca de 5/6 nadadores salvador que estavam sempre atentos a quem se encontrava dentro de água.

6 – Miradouro do Castelo Branco

Um pouco mais longe do centro de Vila Franca do Campo, já quase no limite do concelho da Povoação onde se situa a lagoa das Furnas, está localizado o Miradouro do Castelo Branco. Consiste numa pequena torre de aspeto medieval que foi construída a título particular com o objetivo de controlar os terrenos ao seu redor (terrenos esse que são prados verdejantes com vacas 🐄). Atualmente é utilizado por miradouro sendo que a torre dá uma perspetiva de 360 graus e oferece uma vista privilegiada da Lagoa das Furnas para um lado e para o centro de Vila Franca do Campo do outro. 

Infelizmente o tempo não ajudou quando fui visitar o Miradouro do Castelo Branco dado que estava bastante nevoeiro ☁️ não dando uma visão clara e limpa para nenhum dos lados da torre. Acho que a torre não se encontra aberta sempre mas quando fomos tivemos sorte nesse sentido e pudemos subir. Outra informação importante para quem visita este miradouro é que o caminho até lá não se encontra no melhor estado dado que é todo de terra com vários buracos. 

Estes seis sítios foram os principais que visitei no concelho de Vila Franca do Campo 💚. Espero que vos tenha dado algumas informações relevantes e boas dicas para adicionarem aos vossos roteiros para quando visitarem a ilha de São Miguel. Eu visitei estes sítios em três dias distintos porque fazia mais sentido no meu roteiro mas continuem a acompanhar os posts sobre os Açores e sigam-me pelo instagram para serem os primeiros a saber das novas publicações.

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