6 Atrações para visitar na Chinatown de San Francisco

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San Francisco é, sem dúvida alguma, uma cidade multicultural onde existe um espírito bem liberal. A cidade conta com cerca de 900 mil habitantes de uma diversidade cultural incrível e com uma combinação de raças bem diversas sendo que cerca de 34,4% da população é de origem asiática. 

Chinatown District

O Chinatown District de San Francisco é uma das mais antigas e estabelecidas chinatowns dos Estados Unidos sendo também uma das maiores comunidades chinesas fora da Ásia com mais de 15 mil habitantes. Desde a sua criação em 1848 que tem sido importante e influente na história e na cultura dos imigrantes da etnia na América do Norte mantendo os próprios costumes, idiomas, locais de culto e identidade. Ao longo do bairro existem vários parques e praças, inúmeras igrejas, correios, dois hospitais e outras infra-estruturas. 

Uma grande parte da comunidade que vive em Chinatown optou por ir para a região por causa da disponibilidade de arranjar alojamento a um preço relativamente acessível quando comparado com outras áreas da cidade ($20 mil face a $76 mil) e devido à familiaridade com a cultura chinesa. Muitos dos imigrantes chineses que conseguiram acumular riqueza enquanto viviam em Chinatown acabaram depois por se mudar para outras partes da cidade essencialmente para o distrito de Richmond. 

Enquanto se estiver a passear pela região de Chinatown vai-se acabar por passar por várias atrações turísticas típicas da cultura chinesa graças às cores e diversos tipos de ornamentação. No mapa que se encontra de seguida estão então selecionadas seis das principais atrações de interesse turístico da região de Chinatown de San Francisco.

1) Grant Avenue

Grant Avenue, San Francisco – CA 94133 ESTADOS UNIDOS

Esta avenida é uma das ruas mais antigas do distrito de Chinatown e da cidade de San Francisco sendo que é conhecida em chinês como ‘Du Pon Gan’, mas o seu nome original foi dado em homenagem ao 18o presidente dos Estados Unidos, Ulysses S. Grant (1869-1877). A rua corre na direção norte-sul começando na região da Market Street, no coração do centro da cidade e termina na Francisco Street, no distrito de North Beach sendo que continua depois na North Point Street e se estende por um quarteirão até ao Embarcadero e ao Pier 39. Esta rua é praticamente toda de sentido único para o trânsito automóvel com exceção entre as ruas Sutter e Geary.

2) Columbus Tower

900 Kearny Street, San Francisco – CA 94133 ESTADOS UNIDOS

Também conhecido como Sentinel Building, a Columbus Tower é um edifício de uso misto cuja construção foi concluída em 1907 pelo escritório de arquitetura Salfield e Kohlberg. Trata-se de uma estrutura distinta de estilo Flatiron verde-cobre que é delimitada pela Columbus Avenue, Kearny Street e Jackson Street abrangendo os bairros de North Beach, Chinatown e Financial District de San Francisco. Uma grande parte do prédio é ocupada pelo estúdio cinematográfico americano Zoetrope do produtor Francis Ford Coppola e o andar térreo abriga desde 1999 um café bistrô e loja de vinhos com o nome da empresa.

3) Golden Gate Fortune Cookie Factory

56 Ross Alley, San Francisco – CA 94108 ESTADOS UNIDOS

Esta empresa de biscoitos da sorte chineses abriu as portas em 1962 e é propriedade de Franklin Yee. Nesta loja existe uma fábrica de biscoitos da sorte tradicional bem como com sabor de chocolate, de amêndoa, morango e outros doces sendo que os visitantes podem observar os trabalhadores a confecionar os diversos bolos. Aqui são feitos mais de 10 mil biscoitos da sorte por dia sendo que são assados numa roda de chapa rotativa de cobre e depois são suavemente torcidos no momento em que a mensagem é cuidadosamente colocada lá dentro.

No interior da loja é possível ver os funcionários a confecionar os tradicionais bolinhos da sorte mas, supostamente, nas alturas de Verão de maior turismo apenas é permitido tirar fotografias no interior fazendo o pagamento de uma taxa. Contudo, visitei a região de Chinatown a meio de Agosto e tive total liberdade para tirar fotografias no interior sem pagar nada. 

Nós optamos por comprar um pequeno saco com 12 dos tradicionais bolinhos da sorte chineses com mensagens no interior e pagamos cerca de $5. Dado que esta se trata de umas principais fábricas de bolinhos da sorte em San Francisco vale muito a pena visitar e aproveitar também para provar.

4) Old Chinese Telephone Exchange

743 Washington Street, San Francisco – CA 94108 ESTADOS UNIDOS

Também conhecido como United Commercial Bank ou Bank of Canton, foi originalmente construído em 1909 para abrigar a central telefónica chinesa que tinha um serviço telefónico próprio. Na época em que abriu, o gerente, Sr. Loo Kum Shu, empregava apenas operadores do seco masculino, mas depois por volta de 1906 as mulheres tornaram-se as principais operadoras devido à preferência dos clientes. Estas telefonistas que trabalhavam neste sítio sabiam falar inglês e cinco dialetos do chinês além de conhecer todos os clientes pelo nome e endereço. O edifício é um marco incrível e um local histórico da região de Chinatown que esteve em funcionamento até 1940 quando os telefones evoluíram. 

5) Tin How Temple

125 Waverly Plaza, San Francisco – CA 94108 ESTADOS UNIDOS

Trata-se do mais antigo templo taoista existente na Chinatown de San Francisco e um dos mais antigos ainda em funcionamentos dos templos chineses dos Estados Unidos. Fundado em 1842, este templo é dedicado à deusa do mar chinesa Mazu, conhecida em chinês como Tin How. O edifício acabou por ser parcialmente destruído devido ao terramoto de 1906, mas a imagem da deusa, o sino e a maioria do altar sobreviveu ao desastre. Anos mais tarde, em 1955 o templo teve de ser fechado, mas reabriu em Maio de 1975 após a aprovação da Lei de Imigração e Nacionalidade que causou um rejuvenescimento da região de Chinatown.

6) Sing Chong Building

601 Grant Avenue, San Francisco – CA 94108 ESTADOS UNIDOS

Após o devastador terramoto de 1906, o governo da cidade tentou mudar toda a região de Chinatown para as periferias, mas as associações chinesas e o Consolado Chinês recusaram-se a ceder. Um grupo de comerciantes chineses teve a ideia de contratar arquitetos e empreiteiros americanos para projetar e reconstruir o bairro num estilo moderno, mas oriental com todos os detalhes arquitectónicos típicos da cultura chinesa com o plano de aumentar o turismo na região e o reduto cultural. Como resultado desse projeto surgiram vários edifícios como é o caso do Sing Chong que tem um topo de pagode além de vários outros ornamentos com motivos tradicionais chinesas e aludindo ao elemento do dragão.

A região de Chinatown de San Francisco é realmente fascinante e dada a sua localização bem central, perto de outras atrações, vale muito a pena ser incluída uma visita rápida. Não se esqueçam também de incluir no roteiro da vossa viagem o bairro de Castro, sinónimo de liberdade de expressão e da cultura LGBT. 

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